Daniel Alavez Navarrete


"Cuando las personas hacen una referencia a los objetos sociales, los clasifican, los explican y, además los evalúan, es porque tienen una representación social de ese objeto... Las personas conocen la realidad que les circunda mediante explicaciones que extraen de los procesos de comunicación y del pensamiento social. Las representaciones sociales sintetizan dichas explicaciones y en consecuencia, hacen una referencia a un tipo específico de conocimiento que juega un papel crucial sobre cómo la gente piensa y organiza su vida cotidiana".[1]

Durkheim y las representaciones colectivas



Emile_Durkheim.jpgFue el sociólogo francés Emilie Durkheim quien instauró la noción de "representación" al hablar de "representaciones colectivas", designando así al fenómeno social a partir del cual se construyen las diversas representaciones individuales; las cuales, según Durkheim, no son más que las versiones individualizadas y adaptadas de dichas representaciones colectivas.[2]

Para la teoría clásica Durkheimiana, las representaciones colectivas son normas y valores que no pasan por el aspecto jurídico y que no tienen origen en el individuo, sino son inculcadas por la sociedad; son un reflejo de cómo vemos el mundo y esto a su vez depende de cómo estamos socialmente organizados. En Durkheim la noción de representaciones colectivas se opone a la de representación individual, pues las primeras son una especie de "ideación colectiva" que las dota de fijación y objetividad; mientras que las representaciones individuales son variables e inestables, son versiones personales de la objetividad colectiva, sujetas a todas las influencias externas que afectan al individuo.[3] Esta idea de que la sociedad es impuesta al individuo fue una de las principales críticas que se hicieron a su teoría, tachándola de caer en un determinismo social.

Diferencias entre la noción durkheimiana y la noción actual de las representaciones sociales


La noción de representaciones colectivas es conceptualmente diferente a la noción actual de las representaciones sociales; el concepto de representación en Durkheim, dice Echabarría, implica una reproducción, reproducción de la idea social. Por el contrario, la noción de representación en la teoría actual de las representaciones sociales, es concebida como una producción y una elaboración de carácter social sin que sea impuesta externamente a las conciencias individuales.[4]

Echebarria nos dice que la utilización que hace Durkheim de las representaciones colectivas se refiere fundamentalmente al análisis de las culturas "primitivas" y esta diferencia es fundamental, pues nada es más erróneo, dice Ibañez, que confundir lo colectivo con lo social. Lo colectivo se refiere a la fenomenología propia de un grupo de personas, hace referencia a lo que es compartido por un conjunto de individuos, sea social o no. Lo social hace referencia a los fenómenos generados en la interacción social, al carácter significativo y funcional de que disponen ciertos elementos. Mientras que lo colectivo es lo contrario a lo individual y por lo tanto lo excluye, lo social no excluye lo individual, pues los fenómenos generados por un individuo pueden revestir aspectos sociales.[5] Así tenemos que, "desde una perspectiva contemporánea, las representaciones colectivas, hacen referencia a las normas y valores de colectividades específicas, como la familia, la ocupación, el estado y las instituciones educativas y religiosas".[6]

Moscovici y el giro a las representaciones sociales


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En 1961, el psicólogo social Serge Moscovici, quien afirmaba que la sociedad no es algo que se imponga al individuo, propuso el término "representación social".[7] Moscovici argumentaba que no debía subestimarse la autonomía del presente y la contribución que hace cada miembro de una sociedad, los cuales contribuyen en su interacción social la realidad en la cual viven; es decir, las representaciones sociales son generadas por los sujetos sociales en su interacción con la sociedad. Así tenemos que la formación de las representaciones es abordada por Moscovici a través de la relación "sujeto-alter-objeto".


El concepto de representación social y su estudio en la actualidad



Aún en la actualidad no ha existido una definición acabada de las representaciones sociales, las cuales en un sentido muy amplio son una forma de "pensamiento social". Moscovici las define como "sistemas de valores, nociones y prácticas que proporciona[n] a los individuos los medios para orientarse en el contexto social y material, para dominarlo [...] Un conjunto de conceptos, enunciados y explicaciones originadas en la vida diaria, en el curso de las comunicaciones interindividuales".[8]

Desde una perspectiva antropológica éstas son definidas como paradigmas culturales a partir de los cuales se actúa en sociedad. Jodelete se refiere a ellas como "una forma de conocimiento socialmente elaborado y compartido, con una orientación práctica y concurriendo a la construcción de una realidad común a un conjunto social".[9]


Más que buscar una definición, y a modo de recapitulación, finalizaré tratando de caracterizar las representaciones sociales: en primer lugar tenemos que las representaciones sociales son construcciones generadas por los sujetos en su interacción social.[10] A pesar de que son generadas por la socialización, no son impuestas a los individuos, pues también se reconoce la autonomía de éstos. Contienen una gran cantidad de significados que son compartidos y elaborados socialmente, los cuales tienen que ver con la situación del sujeto frente al mundo en el que vive y con el que se relaciona. Tienen una orientación práctica, pues sirven de guía para la acción y como instrumento de comprensión de la realidad; es decir, son base y eje a la vez.


Referencias


  1. ^ Sandra Araya Umaña, Las representaciones sociales: Ejes teóricos para su discusión. Costa Rica: FLACSO, 2002, p. 21.
  2. ^ Sandra Araya Umaña, Las representaciones sociales: Ejes teóricos para su discusión. Costa Rica: FLACSO, 2002, p. 21.
  3. ^ Echabarria Echabe, Agustín (1991). Psicología social sociocognitiva.
  4. ^ Echebarria Echabe, Agustin (1991). Psicología social sociocognitiva, p.257.
  5. ^ Rujas Martínez-Novillo, Javier (2007). Disgresión entre lo social y lo colectivo, [en línea] disponible en:
    http://gestioscireomnia.blogspot.mx/2007/06/disgresin-sobre-lo-social-y-lo.html
  6. ^ Ritzer, George (1993). "Teoría Sociológica Clásica", España: McGraw-Hill, p.217.
  7. ^ Sandra Araya Umaña, Las representaciones sociales: Ejes teóricos para su discusión. Costa Rica: FLACSO, 2002, p. 21.
  8. ^ Serge Moscovici, El Psicoanálisis, su imagen y su público, Buenos Aires: Huemul, 1979, pp. 11-24, en Maricela Perera Pérez, A propósito de las representaciones sociales. Apuntes teóricos, trayectoria y actualidad,// p. 10.
  9. ^ Denis Jodelet (dir.), Les représentations sociales, Paris, PUF, 1989, P. 36, en Echebarria, Psicología social sociocognitiva, 1991, p. 261
  10. ^ Denise Jodelet (dir.), Les représentations sociales, Paris, PUF, 1989, P. 36, en Echebarria, Psicología social sociocognitiva, 1991, p. 261



Bibliografía



  • Araya Umaña, Sandra, Las representaciones sociales: Ejes teóricos para su discusión, Costa Rica, FLACSO, 2002.
  • Botero Gómez, Patricia (comp.), Representaciones y ciencias sociales: una perspectiva epistemológica y metodológica, Buenos Aires, Espacio, 2008.
  • Echebarria Echabe, Agustin, Psicología social sociocognitiva, Bilbao, Desclee de Brouwer, 1991.
  • Jodelet, Denise (dir.), Les représentations sociales, Paris, PUF, 1989.
  • Mora, Martín, "La teoría de las representaciones sociales" en Athenea Digital, no. 2, México, 2002.
  • Moscovici, Serge, El psicolanálisis, su imagen y su publico, Buenos Aires, Huemul, 1979.
  • Perera Pérez, Maricela, A propósito de las representaciones sociales. Apuntes teóricos, trayectoria y actualidad.
  • Ritzer, George, Teoría Sociológica Contemporánea, España: McGraw-Hill, 1993.
  • Rujas Martínez-Novillo, Javier, Disgresión sobre lo social y lo colectivo, 2007, [en línea].
  • Rodríguez, Tania, "El debate de las representaciones sociales en la psicología social", en Relaciones, invierno, vol. 24, no. 93, México: El Colegio de Michoacán, 2003.
  • Rujas Martínez-Novillo, Javier. Disgresión sobre lo social y lo colectivo. 2003.
  • Villaroel, Gladys E., Las representaciones sociales: una nueva relación entre el individuo y la sociedad, Venezuela: FERMENTUM, 2007.

Enlaces externos



Seminario Permanente de Cultura y Representaciones Sociales